Essential Oils

🇬🇧 Essential oils are an important part of my beauty routine. Being African, I grew up mainly on natural ingredients, from shea butter to my grandmother’s vermifuge, made from papaya seeds she would grind after drying them. Using plants for beauty and wellness, all parts of them, roots, bark, flowers, was an integral part of my upbringing and that’s why when it was time to learn my craft, I chose the Aveda school in New York. The brand, inspired by Indian Ayurveda, is known for its use of essential oils and aromatherapy as part of its holistic vision of beauty. 

When used properly, essential oils can be a great addition to any skincare routine or beauty treatment. They can help with issues such as rosacea or acne and are very efficient. But because they’re super concentrated, they can also be potentially harmful if used in the wrong way. They need to be used only when needed (in a cure or as a spot treatment for example) and very sparingly. 

In this article, I will only discuss the cosmetic uses of essential oils and why one needs to use them carefully.


What are they?

Essential oils are highly concentrated plant extracts (a ton of orange blossom is needed to produce just 1 kilo of neroli essential oil). They are extracted from plants using different extraction methods, the main one being steam distillation. They can be used with a diffuser for inhalation, when cooking (just a drop of vanilla essential oil in your pancake batter is perfection) or in your house cleaning products. In Skincare, they have an effect topically but also impact your well-being and mood.

Essential oils are highly concentrated plant extracts


However, not all of them can be used for cosmetic purposes: essential oils that contain phenols and aromatic aldehydes in strong quantities can cause severe irritation and even burn the skin and should be used with a lot of caution. They are known as dermocaustic essential oils and include (but are not limited to) clove, cinnamon bark, cinnamon leaf or lemongrass.

Some essential oils are also photosensitizing and can cause pigmentation spots if used incorrectly when your skin is exposed to the sunlight. Citruses like lemon, lime, or tangerine essential oils should not be used at more than 0.5 percent on skin that’s going to be exposed to the sun. It’s preferable to use them at night (with your night cream for example) or in a product that can be rinsed like a cleanser. 

If you have sensitive skin you need to be a bit more cautious having them in your products and maybe avoiding them altogether is the best option.

As a general rule, always do a patch test before using a product that contains essential oils. Give it a couple of days to see how your skin takes it and only if there’s no adverse reaction, carry on.

Pregnant and breastfeeding women and children under the age of six (6) should all stay clear of essential oils. And they should always be used only after talking to a doctor if one has a serious illness like diabetes, is asthmatic or epileptic or has skin issues.

Essential oils are great when added to a massage oil

how to use them?

Except for a few that can be used on their own, essential oils should always be used with a carrier oil (see my favourite face oils here for some carrier oils) or within a product like a face cream or a cleansing base. You can refer to this dilution chart here from the British brand Tisserand as a starting point for dosages. In beauty products or massage oils, just a few drops are enough. The right dosage is key to avoid the potential harm you can experience if you don’t use them correctly.

Even if an essential oil can be used on its own, just choose to be on the safe side and dilute it with a carrier product anyway.

The essential oils I use the most are:

Rosemary essential oil (Rosmarinus Officinalis): I love to use this oil with my at-home hair masks (usually a mix of coconut, amla and castor oil even if I tend to use Olaplex 3 more now) or massaged in with my ORS Fertilizing Temple Balm. It is known to stimulate hair growth and being antimicrobial, it will help reduce flakes on the scalp. It should mainly be used on the scalp and can be used on any hair type but always do a small patch test before.

Tea Tree Oil (Melaleuca Alternifolia): Antiseptic, antibacterial and anti-inflammatory, it is the perfect product for acne-prone skins. I personally use it as a spot treatment whenever I have a pimple.

Doterra is a top-of-the-line brand for your essential oils

Some of my favourite essential oils brands are Doterra (the crème de la crème of essential oils), Tisserand and Pranarôm (that you can find on Amazon and in parapharmacies). Getting essential oils that are of excellent quality reduces the risks of using products that can be potentially dangerous.

Essential oils are volatile so it’s important to always store them upright and to make sure that the bottles they’re in are tightly shut. They are also sensitive to heat and light.

© N’Deye S. Somparé

Zoom sur les huiles essentielles

🇫🇷 Les huiles essentielles occupent une place spéciale dans ma routine beauté. Etant Africaine, j’ai grandi avec les ingrédients naturels, que ça soit le beurre de karité ou le vermifuge que ma grand-mère préparait à partir des grains de papaye qu’elle séchait, avant de les moudre. Utiliser toutes les parties des plantes à des fins de beauté et de bien-être, racines, écorces, fleurs, constitue une partie intégrale de mon éducation et c’est pour cela que j’ai choisi Aveda pour ma formation d’esthéticienne. La marque, inspirée de l’Ayurveda Indien, est connue pour son utilisation des huiles essentielles et de l’aromathérapie dans sa vision holistique de la beauté.

Quand elles sont bien utlisées, les huiles essentielles peuvent vraiment faire la différence dans votre routine beauté. Elles peuvent aider avec des problèmes comme la couperose ou l’acné et elles sont très efficaces. Mais c’est justement parce qu’elles sont concentrées, qu’elles peuvent aussi être dangereuses si elles ne sont pas utilisées avec précaution. On ne doit faire appel à elles qu’en cas de besoin ponctuel (en cure ou sur un bouton par exemple) et ne les ajouter qu’avec parcimonie.

Dans cet article, nous allons surtout parler de leur usage en Cosmétique et expliquer pourquoi elles ne doivent être utilisées que de façon très prudente.


Qu’est-ce que c’est?

Les huiles essentielles sont des concentrés extraits des plantes (il faut une tonne de fleurs  d’orangers pour produire un kilo d’huile d’essentielle de néroli). Elles sont extraites des plantes à l’aide de différentes méthodes la principale étant la distillation à la vapeur d’eau dans un alembic. Elles peuvent être utilisées en diffusion, en cuisine (une goutte d’huile essentielle de vanille dans votre pâte à crêpes est délicieux) ou dans vos produits d’entretien pour la maison. En aromathérapie esthétique, elles ont un effet  sur la peau mais également sur votre bien-être et votre humeur.


Cependant il est préférable de ne pas utiliser certaines d’entre elles à des fins cosmétiques: les huiles essentielles qui contiennent de trop fortes quantités de phénols et d’aldéhydes aromatiques peuvent causer de graves irritations et même brûler la peau. Connues sous le nom d’huiles essentielles dermocaustiques elles comprennent (liste non exhaustive) les huiles essentielles de clou de girofle, celles de cannelle (écorce et feuilles) ou de citronnelle

D’autre aussi sont photosensibilisantes et peuvent causer l’apparition de taches pigmentaires si elles ne sont pas utilisées correctement quand la peau est exposée aux rayons du soleil. Toutes les huiles essentielles d’agrumes comme celles de citron, de citron vert ou de mandarine ne doivent pas être appliquées à des concentrations de plus de 0.5 pour cent sur une peau qui va être au soleil. Personellement je recommande de les utiliser plutôt la nuit (dans votre crème de nuit par exemple) ou dans un produit qui se rince comme un gel nettoyant.

Je pense aussi qu’il vaut mieux les éviter si on a la peau sensible même si elles sont très peu présentes dans un produit qui en contient.

Tout le monde doit de toutes les façons faire un test dermique avant d’utiliser un produit qui contient des huiles essentielles. Attendez au moins 48H pour bien vous assurez qu’il n’y a aucune irritation.

Les femmes enceintes ou allaitantes, les enfants de moins de six (6) ans ne doivent pas utiliser les huiles essentielles. Et pour tous ceux qui ont une maladie sérieuse comme le diabète, l’asthme ou qui sont épileptiques il faut toujours consulter son médecin traitant avant de les intégrer à votre routine. Idem si vous avez des problèmes de peau.

mode d’emploi

A l’exception de quelques unes, les huiles essentielles doivent toujours être diluées dans un support comme une huile végétale (voir notre sélection des meilleures huiles végétales pour le visage ici), une émulsion ou un nettoyant. Vous pouvez vous référez à la charte de dilution de la marque Britannique Tisserand pour avoir une idée des proportions idéales

En aromathérapie esthétique, le dosage est un élément clé pour éviter toute nocivité potentielle des huiles essentielles. Juste quelques gouttes dans votre produit de support sont suffisantes.

Même si une huile essentielle peut être utilisée sans être diluée, mon conseil est de quand même l’utiliser dans un support.

Les huiles essentielles que j’utilise fréquemment sont:

  • L’Huile essentielle de romarin: j’utilise cette huile essentielle dans les masques pour cheuveux que je prépare moi même (un mélange d’huile de coco, d’amla et de ricin même si j’ai tendance à utiliser l’Olaplex 3 davantage aujourd’hui) ou massée avec le Fertilizing Temple Balm d’ORS. Elle stimule la pousse des cheveux et étant antimicrobienne, elle aide à réduire les pellicules. Elle doit être utilisée sur le cuir chevelu et est compatible avec tout type de cheveux mais il vaut toujours mieux faire un test dermique dans le pli du coude avant.
  • L’huile essentielle d’arbre à thé: antiseptique, antimicrobienne et anti-inflammatoire, elle est l’alliée des peaux à tendance acnéique, je l’utilise ponctuellement pour traiter un bouton

Mes marques préférées d’huiles essentielles sont Doterra (la référence), Tisserand et Pranarôm que vous pouvez retrouver sur Amazon et en parapharmacie. Acheter des huiles essentielles de qualité réduit les risques d’utiliser des produits potentiellement dangereux.

Etant volatiles, elles doivent être rangées verticalement dans des flacons hermétiquement fermés. A conserver à l’abri de la chaleur et de la lumière.

© N’Deye S. Somparé

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